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Histoire de serpents dans le monde hittite

Michel MAZOYER

fr Anthropozoologica 47 (1) - Pages 315-322

Publié le 29 juin 2012

Les Hittites divisent l’univers en trois strates, le monde supérieur, le monde terrestre et le monde souterrain, faisant correspondre chacune de ces parties à un animal différent : l’Aigle à la partie supérieure de l’univers, l’Abeille à la terre, le Serpent au monde souterrain. L’univers est symbolisé par un arbre magique dont le serpent encercle les racines. La mythologie relate la lutte cosmique du Serpent Illuyanka et du dieu de l’Orage qui reflète le monde céleste. Doté d’une force exceptionnelle, le serpent parvient, dans un premier temps, à vaincre le dieu de l’Orage qui ne prendra sa revanche que grâce à l’intermédiaire de sa fille Inara, la déesse du monde sauvage ou du fils naturel qu’il a eu avec une mortelle. Le texte date de l’époque vieux-hittite (XVIe s. av. J.-C.). Un relief de Malatya, du Xe s., a conservé le souvenir de ce combat cosmique. Sur cet orthostate, on voit le dieu de l’Orage qui abat avec sa lance un serpent géant.

Mots-clés :

Illuyanka, Dieu de l’Orage, mythologie hittite, rituels hittites, comparatisme, Macrovipera lebetina.

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