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The King Dom Pedro V and the palaeontologist Alcide d’Orbigny: an episode of the scientific relations between Portugal and France

Miguel Telles ANTUNES & Philippe TAQUET

en Comptes Rendus Palevol 1 (7) - Pages 639-647

Published on 31 December 2002

This communication comprises a presentation, followed by a chronological table about the young King of Portugal, D. Pedro V (born in Lisbon, 1837; proclaimed King in 1853; died in Lisbon, 1861) and some of his relationships to Palaeontology. Pedro V had a deep interest in Science and the development of his country. He was a naturalist, a connoisseur in Ornithology and Conchology, who was also acquainted with Palaeontology. His memoirs and especially the included comments about his voyages in Europe in 1854 and 1855 show a critical, but constructive, attitude. He reports (among others) his visits to the British Museum (Natural History) and especially to the ‘Muséum national d’histoire naturelle’ in Paris. He met there several professors, as Alcide d’Orbigny, a renowned palaeontologist. D’Orbigny offered Pedro V an excellent collection of fossils (organised by stratigraphical order) from his own great collection. This gift, as well as another (by the Museum, Paris) of zoologic specimens comprising some hundreds of birds, have been more or less regarded as a compensation for the large amount of specimens from the Royal Ajuda Museum (Lisbon) that was requisitioned by É. Geoffroy Saint-Hilaire during the French occupation (1808). This opened even more the way for Franco-Portuguese cooperation, which is still maintained.

 

Esta comunicação compreende uma apresentação, com um quadro cronológico, a respeito do jovem Rei de Portugal, D. Pedro V e de algumas relações com a Paleontologia Pedro V interessava-se muito pela Ciência e pelo desenvolvimento do País. Além disso, era um Naturalista, verdadeiro conhecedor das aves e de conchiologia, também com conhecimentos de Paleontologia. As suas notas de viagem, sobretudo as consagradas à Europa em 1854 e 1855, incluem comentários que evidenciam espírito crítico, mas construtivo. Em particular, alude, entre outras, às visitas ao British Museum (Natural History) e, sobretudo, ao Muséum national d’histoire naturelle em Paris. Aí, Pedro V encontrou Professores, entre os quais Alcide d’Orbigny, paleontólogo de grande nomeada, que ofereceu a Pedro V uma magnífica colecção de fósseis, disposta por ordem estratigráfica, proveniente da sua colecção pessoal. Esta oferta, bem como outra de material zoológico (incluindo centenas de aves) du Muséum de Paris, foram consideradas, de algum modo, como uma compensação pelas requisições feitas por É. Geoffroy Saint-Hilaire (em 1808) no Museu Real da Ajuda (Lisboa), abrindo, ainda melhor, o caminho para uma cooperação luso-francesa que prosseguiu até a actualidade.

 


Keywords:

história da Geologia, d’Orbigny, Portugal, França

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