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New sabre toothed Felidae (Carnivora, Mammalia) in the hominid-bearing sites of Toros Menalla (late Miocene, Chad)

Louis de BONIS, Stéphane PEIGNÉ, Hassane Taisso MACKAYE, Andossa LIKIUS, Patrick VIGNAUD & Michel BRUNET

en Geodiversitas 40-3 - Pages 69-86

Publié le 15 février 2018

Nouveaux Felidae à dents de sabre (Carnivora, Mammalia) des sites à hominidés de Toros Menalla (Miocène supérieur, Tchad)

Les localités fossilifères du Miocène supérieur de Toros Menalla (Tchad) ont livré une énorme quantité de fossiles, parmi lesquels se trouve l’hominidé Sahelanthropus tchadensis Brunet et al., 2002. L’ordre des Carnivora est bien représenté dans cette faune avec 23 espèces reconnues à ce jour. Nous décrivons ici un genre nouveau et une espèce nouvelle ainsi qu’une autre espèce qui n’avait jamais jusqu’ici été signalée à Toros Menalla. Ces deux félins se rattachent aux félidés à canines supérieures en lame de sabre. Le nouveau genre (de la taille d’un lynx) est connu par des mâchoires et une bonne partie du squelette post-crânien. Il présente sur les canines supérieures, la mandibule et plusieurs éléments du squelette appendiculaire plusieurs traits qui le rapprochent des félidés machairodontes. Le deuxième genre, déjà bien connu en Afrique, atteint la taille d’un léopard. Il n’est représenté que par une canine supérieure mais celle-ci, caractéristique, permet une détermination au niveau du genre. La présence de huit espèces de félidés dans une liste de 23 carnivores est extrêmement rare dans un assemblage de carnivores miocènes et sera discutée en conclusion.

Mots-clés :

Tchad, Miocene, Carnivora, Felidae, Machairodontinae, signalement nouveau, genre nouveau, espèce nouvelle

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