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Felidae from Cooper’s Cave, South Africa (Mammalia: Carnivora)

Hannah J. O’REGAN & Christine STEININGER

en Geodiversitas 39 (2) - Pages 315-332

Publié le 30 juin 2017

Les félidés de la Grotte Cooper, Afrique du Sud (Mammalia: Carnivora)

La grotte de Cooper a livré un assemblage diversifié de fossiles incluant des restes de Paranthropus robustus Broom, 1938 associés à ceux des premiers Homo Linnaeus, 1758. La majorité des restes provient du site de Cooper D, daté d’environ 1,5 à 1,4 Ma. Dans ce travail, nous décrivons 158 dentaires et os post-craniaux appartenant à des Felidae fossiles de Cooper D, dont Dinofelis cf. aronoki. Ces fossiles attestent de la présence de quatre genres de grands Felidae : Dinofelis Zdansky, 1924, Megantereon Croizet & Jobert, 1828, Panthera Oken, 1816 (deux espèces) et Acinonyx Brookes, 1828, ainsi que de deux genres de plus petite taille : Caracal Gray, 1843 et Felis Linnaeus, 1758. Cet assemblage semble marquer la première occurrence du guépard moderne Acinonyx jubatus (Schreber, 1775) en Afrique, ainsi que la première occurrence de l’espèce d’Afrique orientale Dinofelis cf. aronoki en Afrique du sud. Cette espèce présente des caractéristiques intermédiaires entre Dinofelis barlowi (Broom, 1937) et Dinofelis piveteaui (Ewer, 1955). L’assemblage de Felidae de Cooper D est comparé à ceux d’autres sites dans le « Berceau de l’Humanité », Gauteng, et plusieurs scénarios de l’évolution du genre Dinofelis sont discutés.

Mots-clés :

Grotte de Cooper, Felinae, Machairodontinae, Megantereon, Panthera, Acinonyx, Caracal, Felis.

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