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Early Eocene snakes from Kutch, Western India, with a review of the Palaeophiidae

Jean-Claude RAGE, Sunil BAJPAI, Johannes G. M. THEWISSEN & Brahma N. TIWARI

en Geodiversitas 25 (4) - Pages 695-716

Publié le 26 décembre 2003

Serpents de l'Éocène inférieur de Kutch, ouest de l'Inde ; revue des Palaeophiidae.

L'Éocène inférieur de Panandhro Mine (nord-ouest de l'Inde) a fourni une faune de serpents riche et nettement dominée par les Palaeophiidae. Trois familles sont présentes : Palaeophiidae, ? Madtsoiidae ou Boidae, et une famille indéterminée de Colubroidea. Les Palaeophiidae comprennent deux espèces : Pterosphenus kutchensis n. sp., qui montre des caractères particuliers, et Pt. biswasi n. sp. Il s'agit des plus anciens représentants du genre. Madtsoiidae ou Boidae ne sont représentés que par deux spécimens qui ne permettent pas de distinguer les deux familles. Si ce sont des Boidae, ils pourraient être les plus anciens représentants de la famille en Asie. Le colubroïde est l'un des plus anciens représentants du groupe dans le Tertiaire. Son appartenance aux Colubridae ne peut pas être exclue ; dans ce cas il s'agirait du plus ancien Colubridae. Presque tous les spécimens appartiennent à Pterosphenus Lucas, 1899, genre fortement aquatique. Il vivait en eau peu profonde, dans des environnements probablement marins près des côtes et/ou en eau douce.

Mots-clés :

Reptilia, Serpentes, Colubroidea, Palaeophiidae, Madtsoiidae, Boidae, Yprésien, Eocène, Inde, paléoenvironnement, nouvelles espèces

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