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Évolution de la diversité des Brissopsis (Echinoida, Spatangoida) en Méditerranée depuis la "crise messinienne" : application paléoécologique aux B. lyrifera intragypses de Sorbas (SE Espagne)

Denis LACOUR & Didier NÉRAUDEAU

fr Geodiversitas 22 (4) - Pages 509-523

Publié le 29 décembre 2000

L'étude de spécimens messiniens, plio-pléistocènes et actuels, appartenant au genre Brissopsis, a permis d'exposer l'étendue de la variation morphologique du genre, notamment dans les populations méditerranéennes, en suivant la variabilité des deux groupes morphologiques B. gr. atlantica et B. gr. lyrifera du Néogène supérieur au Quaternaire. Il est montré que les deux groupes sont déjà clairement individualisés au début du Messinien et qu'ils survivent en Méditerranée au Pliocène, puis au Quaternaire sans grandes modifications morphologiques. Les deux groupes ont donc survécu à l'événement dit "crise de salinité" du Messinien. À ce titre, la présence du groupe B. gr. lyrifera est démontrée dans les marnes et calcaires interstratifiés au sommet des gypses du site de Los Yesos, dans le bassin de Sorbas (SE Espagne). Alors que les B. gr. lyrifera comptent actuellement parmi les spatangues typiques des milieux les plus profonds (circalittoral à bathyal), ils étaient déjà associés, dans le Messinien pré-évaporitique, aux faciès à échinides les plus distaux, dans des bathymétries supérieures à celles où vivaient les Clypeaster et les Schizaster. Tant l'absence de ces deux derniers genres d'oursins dans les marno-calcaires intragypses que l'abondance des B. gr. lyrifera dans les mêmes niveaux plaident en faveur du dépôt d'une partie des gypses sous une tranche d'eau relativement importante. La persistance à Sorbas de tels organismes, sténohalins et marins, vers la fin de l'épisode évaporitique, indique des connexions entre le bassin de Sorbas et des zones marines franches pendant cet épisode.

Mots-clés :

Échinides, Brissopsis, biodiversité, Méditerranée, paléoécologie, évaporites, Messinien

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