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Dépôts funéraires d’amphisbénidés ou “serpents à deux têtes” sur la plate-forme Uhle, Huacas de Moche, Pérou

Nicolas GOEPFERT, Salvador BAILON, Christine LEFÈVRE & Belkys GUTIÉRREZ

sp Anthropozoologica 48 (2) - Pages 487-505

Publié le 27 décembre 2013

Quatorze espèces animales ont été identifiées dans les tombes mochicas (100- 800 apr. J.-C.). Parmi eux, la découverte d'amphisbénidés, un groupe de reptiles connue en Amérique du Sud comme «culebras de dos cabezas» (serpent à deux-têtes), se présente comme un fait nouveau. Les restes d’Amphisbaena sp., en particulier A. occidentalis, la seule espèce actuellement présente dans cette zone, ont été trouvés dans cinq tombes de la Plate-forme Uhle sur le site de Huacas de Moche. Ceci constitue la première occurrence de ces reptiles dans des sites archéologiques précolombiens du versant ouest de la Cordillère des Andes. Les amphisbénidés ont été découverts dans des jarres, déposées à côté des corps des morts, indiquant ainsi qu’il s'agissait de dépôts intentionnels et non de vestiges intrusifs. Les offrandes d’amphisbénidés sont également connues dans le nord-ouest de l’Argentine, dans la culture Ciénaga (2000-1400 BP), et pendant les périodes de Développement régional, Inca et Hispano-Indigène (800-250 BP). Ce type d’offrandes ne constitue donc pas un phénomène culturel isolé, mais doit clairement être considérée dans un contexte temporel et spatial plus large. Le registre iconographique Mochica apporte des détails supplémentaires et semble indiquer que ces animaux pourraient avoir un lien avec la mort et le sacrifice, mais aussi avec la Voie Lactée. La découverte de ces taxons apporte de nouvelles données pour la compréhension de leur rôle rituel et de leur fonction symbolique dans les tombes de la culture Mochica.

Mots-clés :

Archéozoologie, Amphisbaena, reptile, rites funéraires, culture Mochica, Pérou

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