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Foraging efficiency and small game: The importance of dovekie (Alle alle) in Inughuit subsistence

Trine Bjørneboe JOHANSEN

en Anthropozoologica 48 (1) - Pages 75-88

Publié le 28 juin 2013

Efficacité de collecte et petit gibier : l'importance du mergule nain (Alle alle) dans la subsistance des Inughuit.

Le site archéologique de Iita, au nord-ouest du Groenland, offre une occasion unique de documenter l’importance du petit gibier dans l’alimentation Inughuit (Esquimaux polaires) et thuléenne. La présence d’importantes colonies de mergules nains à Iata a joué un rôle clé pour attirer les hommes dans cette région au cours des huit derniers siècles. Environ 15 millions de couples de mergules nains nichent sur la côte nord-ouest du Groenland durant les mois d’été, fournissant aux hommes un accès fiable à la viande stockée pour l’hiver, et à des peaux d’oiseaux pour confectionner des vêtements. Des quelques 25 000 restes fauniques provenant de la fouille de 2006 de deux maisons d’hiver de Iita, datées de 1400 à 1920 AD, la majorité était constituée de restes de mergules nains (NR = 17 287), ce qui suggère une dépendance à ces oiseaux de petite taille. Dans les modèles de récolte optimale, la présence de petits animaux dans le régime alimentaire est généralement associée à une réduction de l’efficacité de collecte, mais nombre de ces interprétations ne tiennent pas compte des variations de coût et de bénéfice associées à la capture de masse. Des récits ethnographiques du nord-ouest du Groenland indiquent que les mergules nains étaient capturés en masse à l’aide de filets, modifiant l’unité adéquat de comparaison d’un mergule nain individuel à la biomasse totale capturée simultanément. Cet article traite de l’importance des mergules nains en tant que source de nourriture prédictible à Iita et discute de leur préférence en raison de cette technique de capture de masse ou s’ils étaient une nourriture de période de famine sur laquelle on comptait lorsque le gros gibier ne pouvait être obtenu par suite d’une forte perte de la technologie de chasse.

Mots-clés :

Mergule nain, Alle alle, capture de masse, Thule, Inughuit, nord-ouest du Groenland, récolte optimale.

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