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Le culte du lion en Égypte d'après Elien

Mélanie MOUGIN

fr Anthropozoologica 46 (2) - Pages 41-50

Publié le 30 décembre 2011

Le culte du lion en Égypte est bien développé. Si l’animal a donné ses traits à de nombreuses divinités essentielles du panthéon pharaonique, c’est à partir de l’époque ptolémaïque que cette pratique a connu son apogée, ce que nous savons grâce à diverses sources. Parmi ces dernières, les auteurs classiques nous ont transmis de nombreux renseignements. Elien, auteur du deuxième siècle après Jésus Christ, a composé un ouvrage sur la vie et les mœurs des animaux, le Περì Zᾡω ΄Ιδιότητος traduit par De la personnalité des animaux, dans lequel il parle longuement du culte égyptien du félin. Cet auteur, combiné à d’autres sources permet de rendre compte de ce culte.

Mots-clés :

lion, Panthera leo, culte, Égypte ancienne, Elien, Léontopolis.

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