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Référentiel actuel de brebis « Préalpes du Sud » (Digne, Alpes-de-Haute-Provence, France) : pratiques d'élevage et âges dentaires

Émilie BLAISE

fr Anthropozoologica 41 (2) - Pages 191-214

Publié le 31 décembre 2006

La contribution de ce travail à la compréhension des techniques et des pratiques d'élevage des sociétés préhistoriques repose sur la réalisation d'un référentiel à partir d'une population actuelle de brebis rustiques. Ce référentiel porte sur la conduite d'un troupeau de 520 brebis « Préalpes du sud » de la ferme expérimentale de Carmejane, en moyenne montagne méditerranéenne (Le Chaffaut, Alpes-de-Haute-Provence, France). Dans cet élevage orienté dans la production bouchère (agneaux label rouge), la gestion démographique du troupeau présente des caractéristiques originales : la production d'agneaux élevés sous la mère (abattus vers 3-4 mois, classe B) entraîne essentiellement la réforme des brebis dont la production laitière se trouve réduite (abattues vers 6 ans). La fréquence des abattages en fonction des classes d'âge, effectués en 2004, sur l'ensemble du troupeau, a pu être présentée dans des profils, permettant d'isoler les individus réformés. Ils fournissent ainsi plusieurs données sur la régulation du troupeau utiles pour l'interprétation des profils d?abattages néolithiques, jusqu'alors mieux documentés en terme de production. La conduite du troupeau en lots en fonction du cycle saisonnier permet aussi d'aborder les questions de la période de mises bas et de la pratique de l'allotement. Ce référentiel constitue également un outil méthodologique, d'évaluation des méthodes d'estimation des âges dentaires appliquées à cette population actuelle et de test des critères morphologiques discriminants du mouton. Après avoir validé ces différentes méthodes à partir d'un corpus de 37 mandibules, il propose une synthèse entre stades et indices d'usure, répartis suivant les âges réels des individus.

Mots-clés :

Mouton, pastoralisme, sud-est de la France, agneaux de boucherie, femelles de réforme, âges dentaires.

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