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Prehistoric use of beaver in coastal Maine (U.S.A.)

Diana C. CRADER

en Anthropozoologica 25-26 - Pages 225-236

Publié le 01 juin 1998

Utilisation préhistorique du castor sur la côte du Maine (Etats-Unis)

En s'appuyant sur les données fauniques et archéologiques, cet article éxamine l'utilisation préhistorique du castor par les indigènes de la côte du Maine. Il est centré sur la faune de Richards, un site de la période céramique d'avanl le contact avec les Européens, situé au centre de la côte du Maine. L'assemblage faunique est dominé par le castor et représente le plus important échantillon d'os de castor préhistoriques non calcinés jamais rassemblé et analysé. Cette collection nous fournit des indications directes sur l'utilisation que les indigènes faisaient du castor dans la période antérieure au contact avec les Européens. Les données sur la représentation des différentes parties du corps, le nombre minimum d'animaux et les traces de découpe révèlent que des carcasses entières étaient traitées sur le site, et que les animaux adultes ou les animaux de grande taille n'ayant pas atteint l'âge adulte étaient sélectionnés. Une comparaison de l'étude des données sur les castors du site de Richards avec d'autres sites préhistoriques de la
région montre un accroissement de l'utilisation du castor dès avant la demande de fourrures des Européens.

Mots-clés :

Castor, Période céramique, Maine, préhistorique, pré-contact, économie.

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