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Estimating the withers height of the ancient Japanese horse from hoof prints

Masami INOUE & Hajime SAKAGUCHI

en Anthropozoologica 25-26 - Pages 119-130

Publié le 01 juin 1998

Estimation de la hauteur au garrot des anciens chevaux japonais à partir de leurs empreintes de sabot

Les données sur les anciens chevaux japonais sont si peu nombreuses que ni le type de cheval ni les modalités d'immigration à partir du continent eurasien ne sont connus pour l'instant. Récemment, de nombreuses empreintes de sabot ont été découvertes sur le site de Shiroi, au centre du Japon. Les empreintes étaient fossilisées par une couche de cendres volcaniques datée de la période Kofun (VIe siècle ap. J.-C.). Les restes des chevaux eux-mêmes n'ont jamais été trouvés jusqu'à présent sur le site. Nous avons tenté d'estimer la taille au garrot de ces chevaux en mesurant et en analysant les empreintes de sabot. Nous avons abouti à la conclusion que le cheval Shiroi était du même type (taille moyenne) que les chevaux autochtones Kiso qui mesurent entre 125 et 135 cm au garrot. Notre procédure analytique s'est établie de la manière suivante : 1) La mensuration et l'analyse d'environ 2 300 empreintes sélectionnées parmi 40 000. La largeur la plus fréquente des traces d'antérieurs s'établit entre 106 et 110 mm. 2) Les mensurations expérimentales de sabots et d'empreintes de sabots du cheval autochtone actuel ont démontré qu'il existe un très faible écart métrique entre les deux. 3) L'examen des relations entre la taille du sabot et la taille au garrot chez les chevaux autochtones et d'élevage a fait apparaître une étroite corrélation entre les deux. 4) Comparaison entre les largeurs de sabots des empreintes de Shiroi avec celles des chevaux modernes. Au Japon, ces derniers se divisent en trois types : les chevaux autochtones de petite taille (Tokara ; longueur moyenne de l'empreinte antérieure = 85 mm), les chevaux autochtones de taille moyenne (Kiso ; 105 mm), et les chevaux de grande taille introduits récemment (Thorough bred ; 132 mm).

Mots-clés :

Japon, Ancien, cheval, empreinte de sabot, taille au garrot, estimation.

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