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Les connaissances montagnaises du lièvre d’Amérique

Daniel CLÉMENT

fr Anthropozoologica 22 - Pages 3-16

Publié le 01 décembre 1995

Ce texte porte sur les connaissances montagnaises du lièvre d'Amérique. Les Montagnais sont des Amérindiens du Canada habitant le nord-est du Québec ainsi qu 'une partie du Labrador. Ils y ont affaire à deux lagomorphes, Lepus arcticus, et Lepus americanus qui est l'objet de ces pages. Chasseurs, pêcheurs et cueilleurs par tradition, ils possèdent des connaissances sur les animaux qui sont très peu documentées. Le savoir de quelques aînés ainsi que des éléments mythiques relatifs au lièvre sont présentés et analysés sous quatre rubriques (nomenclature et taxinomie ; description, modes de déplacement et sens ; mœurs ; reproduction). Au fur et à mesure de la présentation des données, une comparaison est également effectuée avec le discours académique sur les léporidés. Cette comparaison permet d'élucider certains éléments étranges des récits montagnais et nous montre à quel point la science autochtone se rapproche davantage de la nôtre qu 'elle ne s'en éloigne.

Mots-clés :

Lièvre, Amérindiens, Ethnozoologie, Mythologie.

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