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The flora of New Caledonia's calcareous substrates

Philippe MORAT, Tanguy JAFFRÉ & Jean-Marie VEILLON

en Adansonia 23 (1) - Pages 109-127

Publié le 29 juin 2001

La flore des substrats calcaires de la Nouvelle-Calédonie.

Les substrats calcaires d'âge et d'origine diverses occupent en Nouvelle-Calédonie une surface d'environ 3800 km2 dont 1990 aux îles Loyauté. Au total, 488 espèces (16,1 % de la flore phanérogamique) croissent sur ces substrats avec un endémisme spécifique de 39,7 % nettement moins élevé que celui de la flore globale (76,9 %). Parmi ces espèces, 401 sont de large amplitude écologique et suffisamment tolérantes pour supporter d'autres types de substrats, dont 200 se retrouvent sur des sols issus de roches ultramafiques de composition chimique pourtant très sélective. Seul un lot de 87 espèces strictement inféodées au calcaire mérite d'être appelées calciphiles ; elles poussent essentiellement en forêts sclérophylles ou en forêts denses humides. Les affinités et les origines de cette flore sont discutées et montrent des liens plus marqués avec l'Australie et la Malésie, presque similaires à ceux déjà obtenus pour l'ensemble de la flore néo-calédonienne. De nombreux taxons menacés nécessitant des mesures spéciales de protection sont présents dans cette flore calciphile.

Mots-clés :

substrats calcaires, flore, Nouvelle-Calédonie

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