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An approach to the tempo of evolution among fossil mammals

Jean-Louis HARTENBERGER

en Comptes Rendus Palevol 1 (6) - Pages 439-448

Publié le 31 décembre 2002

Évaluation des rythmes et des vitesses d’évolution chez les Mammifères

La sélection naturelle procède à des pas de temps très différents suivant le niveau hiérarchique considéré. Pour rendre compte de la vitesse de cette évolution biologique, les paléontologues usent de deux approches : la méthode des taux taxonomiques d’évolution, et celle des taux morphologiques. Leur lecture et les interprétations qu’on leur prête ne sont pas aisées, et ce type de réflexion a donné lieu à des débats très animés, et même des controverses très nourries se sont fait jour. Des exemples puisés chez les mammifères du Paléogène d’Europe illustrent certains aspects de ces recherches.


Mots-clés :

rates of evolution, extinctions, originations, Mammalia, Palaeogene, Europe

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