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The phylogeny of Pacifigorgia (Coelenterata, Octocorallia, Gorgoniidae): a case study of the use of continuous characters in the systematics of the Octocorallia

Sergio VARGAS, Odalisca BREEDY & Hector M. GUZMAN

en Zoosystema 32 (1) - Pages 5-18

Publié le 30 mars 2010

La phylogénie de Pacifigorgia (Coelenterata, Octocorallia, Gorgoniidae) : un cas d’étude de l’utilisation de caractères continus dans la systématique des Octocorallia

Les Octocorallia constituent un groupe d’organismes occupant un large spectre d’habitats allant des abysses aux environnements marins peu profonds et depuis les tropiques jusqu’aux eaux polaires. En tant que sous-classe, le groupe est clairement défini et le clade est considéré comme monophylétique d’après une série de synapomorphies morphologiques et moléculaires. Au contraire, le traitement systématique des octocoralliaires en-dessous du niveau de la sous-classe est complexe étant donnée la nature continue d’un grand nombre des caractères utilisés dans leur taxonomie. L’utilisation de caractères continus pour la déduction des relations phylogénétiques a généralement été considérée comme un défi philosophique et méthodologique ; chez les Octocorallia ceci a mené les chercheurs à réarranger les genres, à considérer l’analyse des caractères comme problématique, ou à préférer les jeux de données moléculaires, ce qui évite les caractères morphologiques, pour l’étude des relations phylogénétiques des octocoralliaires. Dans ce travail nous estimons le rôle de la variation morphologique continue sur les phylogénies d’octocoralliaires. Nous analysons en particulier le genre Pacifigorgia Bayer, 1951, morphologiquement diversifié et montrons que cette variation continue, après un codage adéquat, représente une source d’information valable pour l’inférence phylogénétique.

Mots-clés :

Coelenterata, Octocorallia, Gorgoniidae, Pacifigorgia, analyse de caractères, caractères continus, pondération des « gaps », Pacific oriental tropical.

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