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On the specific identification of subfossil Cryptoprocta (Mammalia, Carnivora) from Madagascar

Steven M. GOODMAN, Rodin M. RASOLOARISON & Jörg U. GANZHORN

en Zoosystema 26 (1) - Pages 129-143

Publié le 26 mars 2004

Identification spécifique de Cryptocarpa subfossiles (Mammalia, Carnivora) de Madagascar

À partir de matériel subfossile datant probablement de l'Holocène, Grandidier (1902) a décrit une forme de Cryptoprocta ferox Bennett, 1833 de grande taille, carnivore endémique de Madagascar, qu’il a nommé “variété” spelea. Par la suite, il y eut des opinions variées quant à la validité de ce taxon. Dans le présent article, des spécimens ostéologiques subfossiles (n = 159) et modernes (n = 32) de Cryptoprocta sont examinés et analysés afin de déterminer si deux formes séparées peuvent vraiment être distinguées à partir de l’échantillon. Sur la base de ces tests, la conclusion est que C. spelea Grandidier, 1902 est une espèce valide ayant existé sur l’île au cours d’un passé géologique récent. C’était probablement un redoutable prédateur qui se nourrissait d’une variété d’espèces de lémuriens de grande taille, éteintes actuellement.

Mots-clés :

Mammalia, Carnivora, Cryptoprocta, subfossile, Holocène, Madagascar.

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