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Ascidians from the tropical western Pacific

Françoise MONNIOT & Claude MONNIOT

en Zoosystema 23 (2) - Pages 201-383

Publié le 29 juin 2001

Ascidies tropicales de l'Ouest Pacifique

Une grande collection de 187 espèces d ‘ascidies identifiées s’ajoute aux résultats déjà publiés en 1996 pour les mêmes îles de l ‘ouest Pacifique tropical. La majorité des échantillons provient de l’US Coral Reef Research Foundation (CRRF) pour des profondeurs accessibles en plongée. Une grande partie des espèces est décrite et figurée, parmi elles 48 sont nouvelles. La couleur des animaux vivants est illustrée par 112 photos sous-marines. Elles représentent un quart du matériel récolté. Cela montre à quel point nos connaissances de la diversité des ascidies sont insuffisantes dans cette partie du monde. De plus, les très petites formes ont été rarement récoltées, les formes plus grandes et brillamment colorées étant plus accessibles. Beaucoup d’autres espèces immatures ont aussi été récoltées, mais leur identification n’est pas possible. Presque toutes les familles littorales sont représentées à l’exception des Molgulidae, plus caractéristiques des sédiments meubles, un biotope non échantillonné. Parmi les genres très diversifiés, les formes coloniales dominent largement avec toutes les aplousobranches mais aussi des phlébobranches et des Stolidobranches. Comme bien souvent un seul spécimen était disponible, il n ‘est pas possible de donner une répartition géographique détaillée ni de définir un endémisme insulaire.

Mots-clés :

Tunicata, océan Pacifique Ouest.

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