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Musteloid carnivores from the upper Miocene of South-Western Bulgaria, and the phylogeny of the Mephitidae

Denis GERAADS & Nikolaï SPASSOV

en Geodiversitas 38 (4) - Pages 543-558

Publié le 30 décembre 2016

Carnivores mustéloïdes du Miocène supérieur du Sud-Ouest de la Bulgarie, et phylogénie des Mephitidae

Les sites du Miocène supérieur de Hadjidimovo et Kalimantsi en Bulgarie du sud-ouest ont livré des fossiles de trois mustéloïdes : l’Ailuridé Simocyon Wagner, 1858, un crâne et sa mandibule de Promeles Zittel, 1890, et plusieurs crânes de Promephitis Gaudry, 1861, un membre eurasiatique des Mephitidae, famille représentée aujourd’hui par trois genres américains et un genre asiatique, mais à laquelle ont aussi été rapportés Palaeomephitis Jäger, 1839, Miomephitis Dehm, 1950, et Proputorius Filhol, 1890, du Miocène moyen d’Europe, et plusieurs genres du Clarendonien et de l’Hemphillien (fin du Miocène moyen au Miocène supérieur) américains. Nous montrons que les appartenances de Palaeomephitis, Miomephitis et Proputorius aux Mephitidae sont douteuses, et que Promephitis du Miocène supérieur n’a pas atteint le degré d’encéphalisation des Mephitidae modernes et pourrait être le groupe-frère des formes pléistocènes et actuelles, qu’on peut appeler Mephitinae. À l’intérieur de cette sous-famille, les formes américaines pléistocènes et modernes sont le groupe-frère du genre asiatique Mydaus Cuvier, 1821, qui présente de nombreuses autapomorphies. Nous montrons que les Mephitinae et Promephitis sont caractérisés par la nature de la cuspide linguale de leur P4, qui est un hypocône, à la différence des formes du Clarendonien américain. Ces dernières doivent par conséquent être exclues des Mephitidae, bien qu’elles leur soient probablement étroitement apparentées.

Mots-clés :

Mammalia, Carnivora, Mephitidae, Miocène supérieur, Bulgarie.

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