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Eucholoeops Ameghino, 1887 (Xenarthra, Tardigrada, Megalonychidae) from the Santa Cruz Formation, Argentine Patagonia: implications for the systematics of Santacrucian sloths

Gerardo DE IULIIS, François PUJOS, Nestor TOLEDO, M. Susana BARGO & Sergio F. VIZCAÍNO

en Geodiversitas 36 (2) - Pages 209-255

Publié le 27 juin 2014

Eucholoeops Ameghino, 1887 (Xenarthra, Tardigrada, Megalonychidae) de la Formation Santa Cruz de Patagonie Argentine : implications pour la systématique des paresseux santacruziens

L’étude de nouveaux restes découverts sous un stricte contrôle stratigraphique et appartenant au paresseux mégalonychidé Eucholoeops Ameghino, 1887 provenant de la fin du Miocène inférieur de la Formation San Cruz (c. 19 à 14 Ma, âge Santacruzien) ainsi que l’observation d’anciennes collections, l’évaluation de la variation intra spécifique chez les paresseux actuels et fossiles et l’évaluation de l’exactitude de la littérature ancienne traitant des paresseux santacruziens, a permis de reconsidérer le statut de nombreuses espèces érigées pour ce genre. Les études menées actuellement sur le sujet traitent principalement de la systématique d’E. ingens Ameghino, 1887. L’étude de sa morphologie génère une nouvelle base pour la révision des autres espèces d’Eucholoeops, mais également pour les autres genres de paresseux qui proviennent de la Formation Santa Cruz. L’absence de progrès significatifs de notre connaissance de la systématique des taxons santacruziens depuis leur première description est principalement due à la mauvaise qualité de nombreux spécimens, souvent fragmentaires et incomplets et provenant de collections anciennes, mais également à l’insuffisance de contrôle stratigraphique et géographique lors de leur découverte, à la dépendance trop rigide à la littérature qui a accompagné leurs descriptions ainsi qu’à la non considération de la variation intraspécifique. Comme le spécimen originel d’E. ingens n’est plus disponible, un néotype a été désigné pour cette espèce. Les espèces E. latirostris Ameghino, 1891, E. externus Ameghino, 1891 et E. curtus Ameghino, 1894 sont considérés comme synonymes d’E. ingens.

 

Mots-clés :

Xenarthra, Paresseux, Eucholoeops, fin du Miocène inférieur, Santa Cruz, néotype, synonymes nouveaux.

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