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A new Placoderm fish (Acanthothoraci) from the Early Devonian Jauf Formation (Saudi Arabia)

Sébastien OLIVE, Daniel GOUJET, Hervé LELIÈVRE & Dominique JANJOU

en Geodiversitas 33 (3) - Pages 393-409

Publié le 30 septembre 2011

Un nouveau placoderme (Acanthothoraci) du Dévonien inférieur de la Formation de Jauf (Arabie Saoudite)

Un nouvel Acanthothoraci (Placodermi) du Dévonien inférieur d’Arabie Saoudite (Qasr Limestone Member, Jauf Formation), exceptionnellement bien conservé, présentant un endocrâne et un toit crânien complets, est décrit en tant qu’Arabosteus variabilis n. gen., n. sp. Ce nouveau taxon présente une variabilité importante au niveau de l’agencement des plaques dermiques (e.g., une plaque surnuméraire : la plaque centrale postérieure) et de la distribution des canaux sensoriels de son toit crânien, non seulement vis-à-vis des autres Acanthothoraci mais également entre les différents individus représentés au sein de ce taxon. Il permet d’élargir la connaissance des caractères anatomiques des Acanthothoraci et des placodermes en général. Classiquement les arthrodires, l’un des plus anciens clades de placodermes décrits, ont servi de référence dans le débat sur l’établissement d’homologies concernant les plaques du toit crânien des autres groupes. L’interprétation de la distribution des plaques crâniennes d’Arabosteus variabilis n. gen., n. sp. à partir du modèle arthrodire, et l’établissement d’homologies, se révèlent impossibles, à moins de se baser sur des hypothèses préalables (e.g., processus de fragmentation ou de fusion pour le complexe des plaques paranuchales). Le système des lignes sensorielles d’A. variabilis n. gen., n. sp. est instable (e.g., présence ou absence du canal postmarginal) et donc ambigu pour décider d’une terminologie et de l’établissement d’homologies des plaques du toit crânien. Ainsi, une terminologie topographique a été retenue pour une telle tâche en minimisant les références aux caractères instables du système des lignes sensorielles.

Mots-clés :

Acanthothoraci, Placodermi, Arabosteus variabilis n. gen., n. sp., modèle arthrodire, endocrâne, homologie, plaque du toit crânien, Arabie Saoudite, genre nouveau, espèce nouvelle

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