Accueil

A plesiosaur specimen from the Lias of Lyme Regis: the second ever discovered plesiosaur by Mary Anning

Peggy VINCENT & Philippe TAQUET

en Geodiversitas 32 (3) - Pages 377-390

Publié le 24 septembre 2010

Un spécimen de plésiosaure du Lias de Lyme Regis : le deuxième plésiosaure découvert par Mary Anning

Un spécimen historique de plésiosaure, découvert par Mary Anning, conservé au Muséum national d’Histoire naturelle, Paris, et enregistré sous le numéro MNHN A. C. 8592 est décrit. Découvert en 1824 par la première femme paléontologue, Mary Anning, le spécimen a été vendu par elle à Constant Prévot qui le rapporta à Paris. Ce spécimen est le second plésiosaure découvert, il est décrit ici pour la première fois, bien qu’il fût figuré par Cuvier en 1825. Le spécimen est conservé en connexion anatomique et préserve la presque totalité du squelette postcrânien, à l’exception du crâne et d’une grande partie du cou. Il comprend 56 vertèbres, une partie de la ceinture pectorale et de la ceinture pelvienne et une partie des membres. Il a été rapporté à l’espèce Plesiosaurus dolichodeirus par Storrs (1997). Sa comparaison avec les autres spécimens rapportés à cette espèce indique que MNHN A. C. 8592 est un adulte « âgé ». Il révèle quelques caractères uniques qui peuvent être attribués à une variation ontogénétique et/ou intraspécifique. Une meilleure compréhension de ces variations parmi plusieurs individus de la même espèce pourrait aider à clarifier les problèmes de taxonomie et de phylogénie chez les plésiosaures.

Mots-clés :

Plesiosauria, Plesiosauroidea, Plesiosaurus, Jurassique inférieur, Angleterre, variation intraspécifique

Télécharger l'article complet au format PDF