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A new fossil rorqual (Mammalia, Cetacea, Balaenopteridae) from the Early Pliocene of the North Sea, with a review of the rorqual species described by Owen and Van Beneden

Mark BOSSELAERS & Klaas POST

en Geodiversitas 32 (2) - Pages 331-363

Publié le 25 juin 2010

Un nouveau rorqual fossile (Mammalia, Cetacea, Balaenopteridae) du Pliocène inférieur de la Mer du Nord et révision des espèces de rorquals décrites par Owen et Van Beneden

Un nouveau rorqual fossile - Diunatans luctoretemergo n. gen., n. sp. - est décrit sur la base de deux spécimens du Pliocène inférieur des Pays-Bas et comparé à tous les rorquals préalablement décrits. La morphologie du crâne de cette nouvelle espèce, particulièrement les éléments du complexe pétro-tympanique, est décrite en détail. Les principaux caractères diagnostiques sont : nasal très court ; fosse ptérygoïde large médio-latéralement ; condyle occipital grand, robuste et proéminent ; squamosal large latéralement au supraoccipital ; protubérance dorsale sur le squamosal ; bulle tympanique très grande par rapport à la largeur zygomatique ; bulle tympanique large (rapport entre longueur et largeur : 1,24) avec le processus sigmoïde perpendiculaire à l'axe longitudinal de la bulle ; pars cochlearis sub-circulaire et bulbeuse (rapport entre longueur et largeur : 1,23-1,26) ; étrier long, gracile, et recourbé ; processus du basioccipital massif et carré ; basioccipital large. Une analyse phylogénétique a été entreprise sur base d'une matrice récemment publiée. Dans l'arbre de consensus le nouveau taxon occupe une position plus basale que le clade Balaenoptera + Megaptera, et constitue ainsi un stem-balaenoptéridé. Les controverses taxonomiques concernant les espèces de rorquals décrites durant le XIXe siècle, principalement par Van Beneden, à partir de spécimens des strates de la Mer du Nord sont abordées. L'analyse du matériel type des espèces fossiles Balaenoptera borealina, B. musculoides, B. rostratella, Megaptera affinis, Megapteropsis robusta et Plesiocetus goropii nous mène à déclarer celles-ci nomina dubia.

Mots-clés :

Mammalia, Cetacea, Mysticeti, Balaenopteridae, Pliocène inférieur, Mer du Nord, anatomie, phylogénie, Van Beneden, Owen, révision, genre nouveau, espèce nouvelle

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