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Feeding habits of the first European colobine, Mesopithecus (Mammalia, Primates): evidence from a comparative dental microwear analysis with modern cercopithecids

Gildas MERCERON, George D. KOUFOS, Xavier VALENTIN, Gildas MERCERON, George D. KOUFOS & Xavier VALENTIN

en Geodiversitas 31 (4) - Pages 865-878

Publié le 31 décembre 2009

Habitudes alimentaires du premier colobiné européen, Mesopithecus : apports de l’analyse comparative des micro-usures dentaires avec des cercopithecidés actuels.

Cette étude vise à déterminer les habitudes alimentaires des premiers colobinés européens, du genre Mesopithecus (Miocène supérieur) par l’analyse du type de micro-usure dentaire sur les molaires. Cinquante-sept spécimens attribués à Mesopithecus sont comparés à 162 individus sauvages représentant neuf espèces actuelles de cercopithécidés africains et asiatiques. À travers une analyse en composante principale couplée à des analyses de variances, Mesopithecus apparaît significativement différent des colobinés actuels. Aucune différence significative n’est détectée entre les Mesopithecus et Chlorocebus aethiops et Papio hamadryas. Une analyse interspécifique dédicacée à Mesopithecus pentelicus ne révèle aucune différence entre les échantillons bulgares grecs. En résumé, les espèces de Mesopithecus se distinguent des colobinés actuels, principalement folivores. En prenant en compte les données paléoenvironnementales, leur distribution paléogéographique, leur anatomie postcrânienne, et leurs habitudes alimentaires ici reconstituées, les Mesopithecus peuvent être dépeints comme des singes semi-terrestres et généralistes vis-à-vis de leur bol alimentaire.
Mots-clés :
Mammalia, Primates, Cercopithécoïdes, Néogène, Europe, alimentation, écologie.
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