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On Megatherium gallardoi (Mammalia, Xenarthra, Megatheriidae) and the Megatheriinae from the Ensenadan (lower to middle Pleistocene) of the Pampean region, Argentina

Diego BRANDONI, Esteban SOIBELZON & Alejo SCARANO

en Geodiversitas 30 (4) - Pages 793-804

Publié le 29 décembre 2008

Sur Megatherium gallardoi (Mammalia, Xenarthra, Megatheriidae) et les Megatheriinae de l’Ensénadéen (Pléistocène inférieur à moyen) de la région pampéenne, Argentine.

Les Megatheriinae (Mammalia, Xenarthra, Megatheriidae) sont enregistrés en Argentine depuis le Miocène moyen jusqu’à l’Holocène basal. Dans le Pléistocène de la région de la Pampa, on reconnaît uniquement Megatherium, lequel présente plusieurs espèces dont la validité reste controversée. Megatherium americanum est l’espèce la plus souvent étudiée et se retrouve fréquemment dans des sédiments assignés à l’étage Lujanien (biozone d’Equus (Amerhippus) neogeus, c. 0,13-0,08 Ma). D’autre part, M. gallardoi et M. silenum provenant des sédiments ensénadéens (biozone de Mesotherium cristatum) de la province de Buenos Aires, ont été considérés comme synonymes de M. americanum par quelques auteurs. Le principal objectif de cette contribution est de compléter la description de M. gallardoi, de clarifier son statut taxonomique et d’établir son lien avec d’autres Megatheriinae. Les caractéristiques les plus remarquables de M. gallardoi sont : premaxillaires non fusionnées entre eux, ni avec les maxillaires ; branche horizontale de la mandibule relativement basse ; bords latéraux de la diaphyse du fémur concaves ; diaphyses élargies transversalement ; réduction médiale de la trochlea de la rotule ; humérus et fémur robustes. L’analyse comparative de l’anatomie permet de proposer que : 1) M. gallardoi est une espèce valide ; 2) le spécimen MACN Pv 5002 (holotype de M. gallardoi) correspond à un individu adulte ; 3) M. gallardoi présente des relation de parenté avec le clade formé par M. americanum et M. altiplanicum ; et 4) M. silenum (l’autre Megatheriinae de l’étage ensénadéen argentin) doit être considéré nomen vanum car il manque de caractères diagnostiques et correspond sans doute à un individu juvénile. 

Mots-clés :

Mammalia, Megatheriidae, Megatherium gallardoi, Megatherium silenum, Bonaéréen, Ensénadéen, province de Buenos Aires, Argentine

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