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Évolution de la biodiversité et de la distribution paléobiogéographique des échinides sur les côtes atlantiques du Maroc du Tortonien à l'Actuel

Didier NÉRAUDEAU & Moussa MASROUR

fr Geodiversitas 30 (1) - Pages 211-232

Publié le 28 mars 2008

Une synthèse bibliographique des travaux consacrés au Mio-Plio-Quaternaire des côtes atlantiques marocaines a été complétée par de récentes investigations de terrain dans la région allant d’Agadir à Safi. Ce travail a permis d’identifier trois espèces ou sous-espèces d’échinides pour le Tortonien (cidaridé, Schizaster sp., Scutella striatula), une seule pour le Messinien (cidaridé), huit pour le Pliocène (cidaridé, Psammechinus miliaris, Clypeaster aegyptiacus, Rotuloidea fimbriata, R. fimbriata fonti, Echinocyamus pusillus ?, Echinolampas hoffmanni, Prospatangus sp.), cinq pour le Pléistocène (Paracentrotus lividus, Clypeaster rangianus, Heliophora orbiculus orbiculus, H. orbiculus semisol, E. hoffmanni) et deux pour l’Holocène (Echinus sp., P. lividus). Sur le plan biostratigraphique, le Tortonien est caractérisé par S. striatula, le Pliocène par R. fimbriata et C. aegyptiacus, et le Pléistocène par H. orbiculus et C. rangianus. Le Messinien et l’Holocène demeurent mal caractérisés. Sur le plan paléobiogéographique, la répartition spatiale de ces échinides révèle un provincialisme qui, au Pliocène, opposait une province méditerranéenne à Clypeaster altus-aegyptiacus, débouchant sur les côtes atlantiques via la sous-province du détroit sud rifain, et une province atlantique ouest-africaine à Rotuloidea fimbriata, ne dépassant pas au nord la région de Casablanca. La veine d’eau méditerranéenne qui se prolonge actuellement au-delà du débouché atlantique de Gibraltar ne porte pas d’héritage significatif de son équivalente sud rifaine fini-néogène, les Clypeaster et Echinolampas présents au Miocène et au Pliocène ayant aujourd’hui disparu des côtes marocaines septentrionales.

Mots-clés :

Tortonien, Messinien, Pliocène, Quaternaire, Maroc, océan Atlantique, échinides, biogéographie, biodiversité.

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