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Herpetological assemblages from the Pliocene to middle Pleistocene in Central Europe: palaeoecological signifi cance

Martin IVANOV

en Geodiversitas 29 (2) - Pages 297-320

Publié le 29 juin 2007

Assemblages herpétologiques du Pliocène au Pléistocène moyen d’Europe Centrale : signification paléoécologique.

L’enregistrement fossile des espèces actuelles d’amphibiens et de reptiles est relativement complet au Pléistocène. Il est beaucoup plus lacunaire au Pliocène inférieur et les fossiles d’espèces actuelles sont extrêmement rares au Miocène (Miocène inférieur inclus). Les faunes du Pliocène supérieur d’Europe Centrale comportent plusieurs formes survivantes du Miocène supérieur. Les extinctions de la limite Pliocène inférieur/Pliocène supérieur (MN 15/MN 16) ont, en particulier, nettement affecté la partie méridionale de l’Europe Centrale (dernières occurrences d’Albanerpeton pannonicus, Mertensiella mera et Latonia gigantea). Plusieurs autres taxons ont disparu pendant MN 16. Ces extinctions du Pliocène résultent de la dégradation du climat, l’aridification ayant probablement joué un rôle clé. Puisque de nombreux taxons ont disparu pendant MN 15 et MN 16, longtemps avant le début du Pléistocène, la transition Pliocène/Pléistocène (vers environ 1,8 Ma) ne se manifeste pas dans l’évolution des faunes herpétologiques d’Europe Centrale. Le dernier changement fondamental ayant touché les herpétofaunes s’est produit pendant la partie terminale du Biharien inférieur (Pléistocène inférieur) avec la disparition de plusieurs taxons du Pliocène et du Biharien inférieur en Europe Centrale. Dans le Biharien supérieur, aucun taxon « méditerranéen » actuel n’a été observé en Europe Centrale au Nord de l’Autriche. Les espèces « méditerranéennes » d’amphibiens et reptiles qui s’étaient retirées dans des zones refuges de la péninsule des Balkans durant les premiers cycles froids du Biharien supérieur ont été incapables de recoloniser de larges zones d’Europe au cours des cycles chauds prononcés mais de courte durée qui ont suivi.

Mots-clés :

Amphibia, Reptilia, paléoécologie, climat, Pliocène, Pléistocène, Europe Centrale

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