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Amphibians and squamate reptiles from the late early Miocene (MN 4) of Béon 1 (Montréal-du-Gers, southwestern France)

Jean-Claude RAGE & Salvador BAILON

en Geodiversitas 27 (3) - Pages 413-441

Publié le 30 septembre 2005

Amphibiens et squamates (reptiles) du Miocène inférieur (MN 4) de Béon 1 (Montréal-du-Gers, France).

Le gisement de vertébrés de Béon 1, préalablement connu sous le nom de « Montréal-du-Gers » (Gers, France), a fourni une riche faune d’amphibiens et de squamates (reptiles) du Miocène inférieur tardif (MN 4 ; Orléanien). C’est la première herpétofaune de cet âge décrite en Europe occidentale. La faune de Béon 1 comprend 26 espèces (trois espèces d’urodèles, deux d’anoures, sept de lézards et 14 de serpents). Au moins en ce qui concerne les serpents, l’apparition d’aussi nombreux taxons est typique de la zone MN 4. La présence de cette faune de serpents diversifiée montre que la vague de taxons modernes qui a envahi l’Europe centrale pendant MN 4 a atteint l’Europe occidentale. La diversité des Natricinae (serpents) et la quantité des spécimens correspondants apparaissent comme une caractéristique du Miocène inférieur tardif (MN 4) et du début du Miocène moyen. Alors qu’un changement semble avoir affecté les herpétofaunes d’Europe centrale entre MN 4 et MN 6, Béon 1 montre que les herpétofaunes d’Europe occidentale n’ont pas subi de changement significatif pendant cette période. Béon 1 a livré les plus anciens représentants de Pseudopus laurillardi (Anguidae), Python europaeus (Boidae), Coluber pouchetii, Texasophis meini, Neonatrix europaea et Neonatrix natricoides (Colubridae). Le gisement a aussi fourni l’un des plus anciens Varanus (Varanidae) et peut-être le plus récent représentant de Natrix merkurensis (Colubridae). La connaissance de Pseudopus laurillardi (Anguidae) est complétée par la description d’une partie postérieure de boîte crânienne. La fréquence des amphibiens et serpents aquatiques confirme la présence d’eaux calmes.

Mots-clés :

Amphibia, Squamata, Reptilia, Miocène, France

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