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The smallest and most ancient representativeof the genus Megatherium Cuvier, 1796 (Xenarthra, Tardigrada, Megatheriidae), from the Pliocene of the Bolivian Altiplano

Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ & Gerardo DE IULIIS

en Geodiversitas 23 (4) - Pages 625-645

Publié le 28 décembre 2001

Le plus petit et le plus ancien représentant du genre Megatherium Cuvier, 1796 (Xenarthra, Tardigrada, Megatheriidae), du Pliocène de l'Altiplano bolivien

Une nouvelle espèce de Megatherium Cuvier, 1796, M. altiplanicum n. sp., datant du Montehermoséen (Pliocène) et venant du centre-nord de l'Altiplano de Bolivie est décrite ci-après. Cette espèce représente la plus ancienne et la plus petite des espèces de son genre et, selon les caractères synapomorphiques suivants, serait l'espèce soeur de Megatherium americanum Cuvier, 1796 : un rameau mandibulaire horizontal très profond, une diaphyse fémorale présentant une torsion proéminante, des marges fémorales médianes et latérales relativement concaves et un trochléaire patellin réduit. La fusion des prémaxillaires entre eux et avec la maxillaire, indicatif d'un caractère dérivé, ainsi que la robustesse relative de ceux-ci, sont caractéristiques également de M. americanum et de M. tarijense Gervais & Ameghino, 1880, bien que les prémaxillaires de M. americanum soient plus robustes et quadrangulaires. Cette nouvelle espèce ressemble à Eremotherium sefvei De Iuliis & Saint-André, 1997 en taille mais ce dernier a une diaphyse fémorale modérément tordue, des marges fémorales presque rectilignes et un trochléaire patellin qui n'est pas réduit. La présence de cette nouvelle espèce datant du Montehermoséen suggère que le genre Megatherium émergea dès la début du Pliocène et que l'ancêtre commun le plus récent de ce clade (incluant M. americanum et M. tarijense) précède le Pliocène. Apparemment, Megatherium était adapté à un climat tempéré, contrairement à Eremotherium Spillmann, 1948 qui lui, se retrouve en régions plus tropicales. La découverte de cette nouvelle espèce indique la possibilité de similarités écologiques entre l'Altiplano du Pliocène et les basses terres de l'Argentine et que le clade est peut-être originaire de l'Altiplano.

Mots-clés :

Xenarthra, Megatheriidae, Megatherium, Pliocène, Bolivie, Montehermoséen, nouvelle espèce

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