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A highly derived docodont from the Patagonian Late Cretaceous: evolutionary implications for Gondwanan mammals

Rosendo PASCUAL, Francisco J. GOIN, Pablo GONZÁLEZ, Alberto ARDOLINO & Pablo F. PUERTA

en Geodiversitas 22 (3) - Pages 395-414

Publié le 29 septembre 2000

Un docodonte très dérivé du Crétacé supérieur de la Patagonie : implications évolutives pour des mammifères gondwaniens

Reigitherium bunodontum (Mammalia, Docodonta, Reigitheriidae) du Crétacé supérieur (Campanien-Maastrichtien) de la Formation La Colonia (Patagonie, Argentine) est le premier mammifère docodonte de l'hémisphère Sud. Sa dentition inférieure ressemble plus à celle de Docodon du Jurassique supérieur d'Amérique du Nord qu'à celle d'autres docodontes d'Eurasie (e.g., bassins intermolaires formés par des moitiés de molaires adjacentes et dentellées verticales [ou bords et raies]). Il diffère des docodontes de Laurasie, en général, par les couronnes de ses dents molariformes qui sont transversalement élargies : plusieurs cuspides à bourrelet lingual sont incorporées à la surface masticatoire. L'évolution du patron des molaires inférieures des Reigitheriidae à partir de celui des morganucodontides semble avoir subi trois modifications principales, résultats d'un processus graduel : 1) expansion du bourrelet lingual ; 2) élévation des cuspides du bourrelet lingual liées l'une à l'autre par une crête haute ou plus haute que la crête labiale et agrandissement de la surface masticatoire en raison de l'étroite connexion des deux crêtes, linguale et buccale ; 3) agrégation des cuspides labiales sous forme de pilier. Reigitherium bunodontum conforte l'hypothèse que les mammifères terrestres gondwaniens sont les taxons vicariants des taxons de Laurasie. De plus, chez les mammifères la tendance générale à l'augmentation de la surface masticatoire des dents molariformes s'est réalisée sans passer par l'état des triangles renversés, qui conduisit au patron tribosphénique.

Mots-clés :

Gondwana, Patagonie, Crétacé supérieur, Mammalia, Docodonta, événement vicariant

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