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Acanthostega gunnari, a primitive, aquatic tetrapod'

Jennifer A. CLACK & Michael I. COATES

en Bulletin du Muséum national d'Histoire naturelle, 4ème série – section C – Sciences de la Terre, Paléontologie, Géologie, Minéralogie 17 (1-4) - Pages 357-372

Publié le 01 septembre 1995

Acanthostega gunnari est-il un tétrapode aqautique primitif?

Le statut de tétrapode d'Acanthostega gunnari du Dévonien supérieur est analysé à la lumière des caractères apomorphes qu'il partage avec les autres tétrapodes, et des caractères plésiomorphes qu'il partage avec les ostéolépiformes. Il possède environ les deux tiers des caractères dérivés définis chez les tétrapodes. Parmi les caractères primitifs qu'il présente, certains le sont réellement, mais d'autres pourraient être interprétés comme des adaptations à la vie aquatique. Une analyse parcimonieuse de ces caractères impose de les considérer comme des caractères primitifs. Nous posons alors la question de la définition des tétrapodes, si l'on considère comme probable la découverte d'autres formes intermédiaires dans le future. La présence de doigts surnuméraires reste le caractère le plus contraignant, tout en soulignant son insuffisance pour le futur.
Mots-clés :
Groènland, Dévonien supérieur, tétrapode, systématique, parcimonie, vie aquatique