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Fantastic lactations: fiction and kinship in the French Middle Ages

Peggy MCCRACKEN

en Anthropozoologica 52 (1) - Pages 53-58

Publié le 30 juin 2017

Allaitements fantastiques : fiction et parenté au Moyen Âge français

Parmi les maintes représentations de l’allaitement interspécifique dans la littérature médiévale française, se trouvent deux exemples remarquables de créatures fantastiques qui allaitent des enfants humains. Dans Le conte du papegau, une licorne nourrit un enfant sans mère et dans Tristan de Nanteuil, une sirène allaite un enfant abandonné en mer. La substitution d’une créature fantastique à l’animal sauva­ge, qui plus souvent nourrit l’enfant humain abandonné, souligne le caractère fictionnel de l’épisode. Cette insistance sur la fiction et sur le fantastique ouvre une interrogation sur les relations définies par l’allaite­ment. La fantaisie trouble la représentation conventionnelle des liens de parenté fondés sur le sang et introduit des relations symboliques fondées sur un lait partagé; l’allaitement entre animal et humain définit une parenté interspécifique.
 

Mots-clés :

Allaitement, lait, sang, parenté, animalité, Moyen Âge, Tristan de Nanteuil, Le conte du papegau

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