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Occupational Histories, Settlements, and Subsistence in Western India: What Bones and Genes can tell us about the Origins and Spread of Pastoralism

Ajita K. PATEL

en Anthropozoologica 44 (1) - Pages 173-188

Publié le 06 juillet 2009

Occupations, peuplements et subsistance en Inde occidentale : apports de l’ostéologie et de la génétique à la recherche sur les origines et la diffusion du pastoralisme

Dès 7000 av. J.-C. au moins, des chasseurs-cueilleurs campaient sur des dunes de sable stabilisées, dans les régions steppiques et semi-arides du nord-ouest de l’Asie du Sud. En 4500 ans, se succèdent, sur certaines parties de ces mêmes paysages, des campements de pasteurs, des occupations agricoles et même occasionnellement un complexe urbain. L’examen de vestiges osseux animaux provenant de quelques-uns de ces sites, associé à la prise en compte de récentes études sur la génétique animale, fournissent une base pour la compréhension de quelques-uns des processus impliqués dans cette transformation préhistorique. Cet article est centré sur le site de Loteshwar, qui se trouve au sommet d’une dune, dans le nord du Gujarat et pour lequel un programme stratégique de datation a fourni une série de déterminations en AMS 14C, s’étendant sur cinq millénaires, d’occupations d’abord de chasseurs-cueilleurs puis de pasteurs. Les vestiges de faune démontrent un changement dans l’utilisation des animaux, qui passe d’un intérêt exclusif pour la faune sauvage à l’exploitation de bétail domestique. La présence de bovins sauvages aussi bien que domestiques à Loteshwar indique que le nord du Gujarat est une zone importante à explorer, en tant que l’un des multiples centres pour la domestication du zébu (Bos indicus), ce que suggèrent les recherches génétiques sur les formes modernes. En revanche, en raison de l’absence de formes sauvages de moutons et chèvres dans la région, il est clair que les formes domestiques ont été importées dans le nord du Gujarat, probablement des zones du nord-ouest.

Mots-clés :

Asie du Sud, nord du Gujarat, Loteshwar, processus de formation des sites, Bos indicus, domestication du bétail, pastoralisme, Microlithique, Chalcolithique, génétique animale.

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