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Camelid domestication on the western slope of the Puna de Atacama, northern Chile

Isabel CARTAJENA, Lautaro NÚÑEZ & Martin GROSJEAN

en Anthropozoologica 42 (2) - Pages 155-174

Publié le 31 décembre 2007

La domestication des camélidés sur le versant occidental de la Puna de Atacama, Chili du Nord

Les restes fauniques de sites de l'Archaïque Ancien au Formatif Ancien (11000-2400 BP) du versant occidental de la Puna de Atacama (22°S-24°S) ont été analysés afin de comprendre le processus de domestication des camélidés. Les restes proviennent d'abris-sous-roche et de sites de plein air reflétant une longue séquence d'occupation, depuis les premières occupations humaines de l'Archaïque Ancien (11000-8000). Pendant l'Archaïque récent (5000-3800 BP), la traditionnelle chasse/cueillette itinérante s'est transformée en un système culturel caractérisé par de grands sites de plein air, des activités de chasse perdurantes avec, simultanément, la première mise en évidence de la domestication de camélidés dans des sites holocènes (Quebrada Tulán et Puripica). Ces sites ont évolué pendant le Formatif Ancien vers des sociétés pratiquant un système d'élevage complexe des camélidés, aux environs de 3100 BP. Notre étude exploite essentiellement les données de l'ostéométrie, mais également celles de la paléopathologie, du paléo-environnement, de la culture matérielle et du contexte archéologique. Notre intention a été, d'une part, de mettre en évidence le « scénario » environnemental et l'importance des variables environnementales dans des zones désertiques, d?autre part de comprendre l'émergence de la domestication des camélidés en relation avec la subsistance, le transport et les sources de matières premières, et enfin de saisir la continuité des activités de chasse des camélidés pendant le Formatif Ancien. Les résultats soutiennent l'hypothèse d'une domestication dans la Puna chilienne indépendante de celle des Andes centrales, dans un contexte de sociétés archaïques complexes qui se consolident pendant le Formatif Ancien.

Mots-clés :

Puna de Atacama, camelidés sud-américains, domestication, Archaïque Ancien, Formatif Ancien.

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