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Les épreuves d'insectes en Amazonie

Nicolas CÉSARD

fr Anthropozoologica 40 (2) - Pages 55-80

Publié le 05 janvier 2006

Plusieurs groupes des basses terres amazoniennes utilisent des insectes, en particulier des fourmis et des guêpes, au cours de cérémonies de type initiatique. Des récits d'exploration et des chroniques à caractère ethnographique décrivent des pratiques cruelles, souvent spectaculaires, où hommes, femmes et adolescents endurent courageusement les piqûres et les morsures de dizaines, voire de centaines d'insectes. Or les différentes interprétations données à ces pratiques omettent le plus souvent les conceptions ontologiques des sociétés observées et leurs particularismes. Ce texte présente certains des usages et des représentations associés aux insectes dans différents groupes d'Amazonie indigène et se propose, en particulier, de reconsidérer les pratiques cérémonielles dites « épreuves de fourmis » à partir des théories de l'animisme et du perspectivisme.

Mots-clés :

Amazonie, insectes, épreuves de fourmis, animisme, perspectivisme, ethnoentomologie.

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