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Figurines et représentations animales dans les villages néolithiques du Proche-Orient

Éric COQUEUGNIOT

fr Anthropozoologica 38 - Pages 35-48

Publié le 01 mars 2004

Au Proche-Orient, les figurines zoomorphes néolithiques ont été trouvées dans des contextes culturels très variés et elles ne constituent pas un ensemble homogène. Leur étude ne peut pas être dissociée de celle des autres représentations animales (gravures, statuettes, peintures?) et toutes ces représentations traduisent certainement les rapports entre l'homme et l'animal. Toutefois, ces figurines sont en général très schématiques et la détermination des animaux représentés est souvent ambiguë (espèce et a fortiori sexe). Leur finalité semble aller du rôle symbolique (fertilité, magie, attribut de divinité?), aux rôles social (marques d'identification), éducatif ou même ludique. Ces usages ne devaient pas être exclusifs les uns des autres et il est généralement impossible de préciser la fonction des figurines trouvées dans un contexte d'abandon.
Mots-clés :
Figurines animales, Néolithique, Proche-Orient, symbolisme, rituel.
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