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Éléments sur la gestion des troupeaux ovins au Néolithique dans les Alpes valaisannes (Suisse)

I. CHENAL-VELARDE

fr Anthropozoologica 31 - Pages 99-108

Publié le 01 décembre 2000

À la suite d'une rapide description des données chronologiques, un survol des données archéozoologiques existantes sur les moutons néolithiques du Valais permet de proposer un essai sur l'importance et les caractéristiques du troupeau ovin à cette période et dans cette région des Alpes. La gestion des troupeaux dépendant entre autres des techniques d'élevage, nous tentons, grâce à l'étude archéozoologique de l'occupation de Néolithique moyen de Sion-Avenue Ritz (Valais, Suisse), d'approcher ces techniques et les problèmes relatifs. Après une description et une interprétation des restes ovins sur l'ensemble du site, nous décrivons plus précisément les individus inhumés dans la fosse 22, où 15 moutons ont été découverts. Il s'agit d'un cas exceptionnel par la conservation des individus et par la particularité de la nature du contenu et de la fonction de cette fosse. L'ensemble des constatations archéologiques fournies par les fouilles et l'étude archéozoologique permettront enfin d'interpréter la singularité de ce dépôt et, associé aux autres restes ovins du site, de poser des hypothèses sur les conditions d'élevage. L'ensemble de ces éléments obtenus a Sion-Avenue Ritz et sur les autres sites valaisans apportera les bases à un essai sur l'élevage et les types d'exploitation des moutons au Néolithique dans les Alpes valaisannes.

Mots-clés :

Archéozoologie, Ovins, Démographie, Néolithique, Alpes Valaisannes.

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