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Les ânes dans l’Egypte ancienne

Karine CLOSSE

fr Anthropozoologica 27 - Pages 27-39

Publié le 01 décembre 1998

Cet article propose une synthèse sur les ânes dans la civilisation de l’Égypte ancienne à travers l’étude des sources épigraphiques et iconographiques. L’examen des mots servant à désigner l’animal dans la langue égyptienne révèle que les égyptiens distinguaient à la fois le sexe, le degré de croissance ainsi que certaines catégories relatives au milieu. Les représentations et les textes témoignent de son importance dans la vie quotidienne, aussi bien dans le cycle agricole que pour les transports à longue distance. Comme la grande majorité des animaux, l’âne intervient également dans la médecine où différentes parties de son anatomie sont utilisées. Dans le domaine des croyances sacrées, il est considéré comme un animal impur et est peu à peu assimilé à Seth, une divinité particulièrement turbulente et dangereuse.

Mots-clés :

Âne, Égypte ancienne, croyances sacrées, Seth.

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