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Shape variation of cattle metapodials: age, sex or breed' Some examples from mediaeval and postmediaeval sites

Umberto ALBARELLA

en Anthropozoologica 25-26 - Pages 37-48

Publié le 01 juin 1998

Variation de la forme des métapodes de boeuf : âge, sexe ou variété ? Quelques exemples provenant de sites médiévaux et post-médiévaux

Les métapodes de boeuf sont une des catégories d'os qui a été la plus étudiée par les archéozoologues. Pourtant l'effet de certaines variables sur la taille et la forme de ces os est encore mal compris. Nous avons examiné ici les effets des changements dus à l'âge, au sexe, à la pathologie et à la génétique sur la forme des métapodes de boeuf de Launceston Castle (Angleterre) au Moyen Age et à l'époque suivante. Nous avons suggéré que l'un des changements est dû à la présence, à la période plus récente, d'un type de bovin génétiquement différent. Cette explication est soutenue par deux observations on a noté d'une part à cette époque un changement de taille et, d'autre part, un caractère non métrique que l'on trouve aux deux époques dans des proportions différentes. Les comparaisons avec d'autres sites et avec les mesures prises sur des animaux de l'époque actuelle nous indiquent combien la forme des métapodes peut varier selon les régions, et combien ce fait peut masquer les différences entre les sexes.

Mots-clés :

Métapodes de boeuf, forme, taille, âge, sexe, pathologie, "race".

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