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Some remarks on the occurrence of buzzard (Buteo buteo) and goshawk (Accipiter gentilis) in Europe

Dirk HEINRICH

en Anthropozoologica 25-26 - Pages 465-477

Publié le 01 juin 1998

Remarques sur l'abondance de la buse variable (Buteo buteo) et de l'autour des palombes (Accipiter gentilis) en Europe

Dans l'Europe actuelle, la buse variable est beaucoup plus commune que l'autour des palombes. Dans le matériel osseux des sites archéologiques, il semble cependant que les restes d'autour soient en moyennne plus fréquents que ceux des buses. Afin de vérifier cette impression, toutes les données de restes sub-fossiles de ces deux espèces en Europe du Nord-Ouest ont été rassemblées et séparées en deux groupes correspondant à deux époques : approximativement avant 400-500 ap. J.-C. et après cette date. L'abondance des deux espèces et leur proportion sont estimées pour chacune des périodes en tenant compte des facteurs taphonomiques impliqués. Au contraire de ce que l'on observe de nos jours, une plus grande proportion d'autour est établie pour les deux périodes, et c'est particulièrement frappant pour la plus récente. L'éclaircissement des forêts à cette époque semble avoir favorisé la présence de l'autour qui affectionne les zones boisées entrecoupées de champs et de prairies. Un paysage bien ouvert favorise cependant également la présence de la buse variable. Les différences marquées dans les proportions entre les restes des deux espèces, en particulier pour la phase récente, expriment donc probablement des différences dans les densités de population, liées à des besoins écologiques différents. Elles peuvent aussi être en partie dues à la fauconnerie, qui a pu être responsable de l'accumulation d'un plus grand nombre de restes d'autour. On peut aussi supposer que les autours étaient tués en tant qu'oiseaux nuisibles, en raison de leur prédation sur la basse-cour, ce qui augmente encore le déséquilibre. Ainsi, les proportions naturelles de ces espèces ont pu être identiques aux deux époques, La prépondérance récente et marquée de la buse variable reflète peut-être, cependant, les grandes zones ouvertes du paysage d'aujourd'hui, qui favorisent cette espèce.

Mots-clés :

Buse variable, autour des palombes, Europe, habitat, fauconnerie.

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