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Le rat noir (Rattus rattus) en Europe antique et médiévale : les voies du commerce et l'expansion de la peste

Frédérique AUDOIN-ROUZEAU & Jean-Denis VIGNE

fr Anthropozoologica 25-26 - Pages 399-404

Publié le 01 juin 1998

Cet article s'appuie sur une recension large et critique des découvertes d'ossements de rat noir en Europe (Audoin-Rouzeau et Vigne, 1994). L'analyse de ces données fait ressortir une localisation de l'espèce confinée aux grandes voies commerciales durant le premier millénaire de notre ère, et une forte augmentation de la densité des populations de rat à partir des 11e-13e siècles ap. J.-C., en probable rapport avec la poussée urbaine. Cette expansion graduelle de l'espèce contribuerait à expliquer les portées géographiques différentes des pestes du haut et du bas Moyen Âge.

Mots-clés :

Rattus rattus, Europe, Antiquité, Moyen Âge, voies commerciales, peste.

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