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Fauna and subsistence pattern in the Chalcolithic culture of western India, with special reference to Inamgaon

Seema J. PAWANKAR & Pappy K. THOMAS

en Anthropozoologica 25-26 - Pages 737-746

Publié le 01 juin 1998

La faune et l'économie de subsistance dans le Chalcolithique de l'Inde occidentale, en particulier à Inamgaon

La culture chalcolithique de l'Inde occidentale, en particulier dans l'état de Maharashtra, est datée d'environ 2 000 à 700 bc. De nombreux sites chalcolithiques, tels que Daimabad, Nevasa, Apegaon, Chandoli, Inamgaon, Walki, etc., ont été fouillés par différentes institutions. La majorité de ces sites est située dans la zone semi-aride, avec une pluviosité annuelle moyenne de 400 à 1000 mm. Le sol noir très fertile de cette région a peut-être été un facteur important pour le développement des premières communautés agricoles. Elles ont subsisté grâce à l'agriculture, l'élevage, la chasse et la pêche. Les restes animaux de la majorité des sites chalcolithiques ont été étudiés en détail et il apparaît que le boeuf était l'animal prédominant de cette phase culturelle. Il est probable que, pour une société agricole, l'importance de cet animal dans l'économie alimentaire autant que dans les travaux agricoles ne peut être éliminée. Inamgaon, site chalcolithique du district de Pune, a livré des phases culturelles Malwa, Jonve ancien et Jorwe récent. Le matériel faunique de ce site est étudié par les auteurs. Inamgaon a fourni des données intéressant l'économie de subsistance des différentes phases culturelles. Comme il a été dit plus haut, le boeuf joue un rôle majeur dans le régime alimentaire des habitants des phases Malwa et Jonve ancien. Cependant, dans la phase Jorwe finale (1000-700 bc), la chasse aux animaux sauvages tient une place plus importante dans l'économie alimentaire. Cette variation dans le spectre faunique se reflète aussi dans d'autes aspects culturels, comme le déclin de l'agriculture, l'absence de jarres de stockage, le changement dans la forme et la taille des maisons, etc. Ce changement brutal observé à Inamgaon aux alentours de 1000 bc peut être dû à une dégradation environnementale causée par une interférence humaine prolongée avec la nature.

Mots-clés :

Maharashtra, Chalcolithique, animaux, subsistance, environnement

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