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Archaeology and the electron microscope. Eggshell and neural network analysis of images in the Neolithic

Anne EASTHAM & Iolo Ap GWYNN

en Anthropozoologica 25-26 - Pages 85-94

Publié le 01 juin 1998

Archéologie et microscopie électronique. Analyse électronique d'images du réseau neural et de coquilles d'oeufs du Néolithique

Cet article étudie la relation entre les ossements d'oiseaux et les coquilles d'oeufs découverts dans un dépotoir du village Néolithique de Skara Brae (Mainland, Îles Orcades) et tente de mettre en évidence les conséquences sur l'économie alimentaire de ses habitants. Les renseignements collectés à Skara Brae permettent de faire des comparaisons avec d'autres sites contemporains et de mettre l'accent sur certains changements dans l'exploitation des oiseaux observés dans les collections d'ossements de sites de l'époque préhistorique récente et jusqu'au XVIIe siècle. Cette étude n'aurait pu être possible sans le développement d'un programme informatique d'analyse d'images et d'une base de données sur le réseau neural, dans le but d'identifier les coquilles fossilisées, enregistrées sur les Micrographes Électroniques à Balayage, avec la collaboration de l'Institut des Sciences Biologiques de l'Université du Pays de Galles, Aberystwyth. Jusqu'à présent ont été mis au point des critères d'identification pour 17 espèces différentes d'oiseaux. Ces résultats viennent confirmer les données fournies par les ossements, prouvant que ces agriculteurs des temps passés exploitaient une plus grande variété de l'avifaune que leurs successeurs historiques dans les Highlands et les îles.

Mots-clés :

Skara Brae, microscope électronique à balayage, analyse électronique d'images du réseau neural, avifaune, ultrastructure.

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