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Les économies de chasse épipaléolithiques et mésolithiques dans le nord et l'est de la France : nouvelles analyses

Anne BRIDAULT

fr Anthropozoologica 19 - Pages 55-67

Publié le 01 juillet 1994

En Europe occidentale, entre 12000 et 6500 BP env., les sociétés de chasseurs-cueilleurs ont connu une succession de transformations environnementales dont les conséquences sur leurs conditions de vie sont interprétées de façon totalement contradictoire. Envisagé dans une perspective anthropologique, ce travail examine les deux modèles antagonistes qui prévalent aujourd'hui sur le statut économique des périodes concernées : économies de disette ou d'abondance. Hormis le contexte, c'est aussi toute la chaîne des opérations mises en œuvre dans la prédation qui est systématiquement sollicitée pour documenter les décisions d'ordre économique. Les résultats se fondent sur l'analyse archéozoologique d'une vingtaine de séries fauniques, ainsi que sur l'exploitation d'une base de données bibliographiques dépassant largement le cadre régional. Contrairement à l'idée généralement reçue, on constate qu'il n'y a pas d'élargissement ni de diversification de la subsistance au cours du temps, dans les régions étudiées. Les communautés pratiquaient plutôt une spécialisation sur les espèces de meilleur rapport (cerf, sanglier), ce qui dénoterait une situation d'abondance relative. Durant toute la période, les chasseurs exploitaient surtout les biotopes de forêt claire et de lisière, plus riches en grand gibier. Au Mésolithique, les stratégies de chasse étaient très différenciées : une exploitation préférentielle des cerfs adultes à haut risque, une chasse aux sangliers moins sélective et moins risquée, une prédation aléatoire sur les espèces de petite taille. Enfin l'analyse suggère des fréquentations saisonnières de camps de chasse (caractérisés par les parties du squelette représentées sur le site, la nature de l'industrie et des structures d'habitat), ce qui pourrait évoquer une organisation de type logistique.

Mots-clés :

Épipaléolithique, Mésolithique, France, économie, stratégies de chasse, fonction des sites.

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