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The pacification of the Maasai and the transformation of the prophets tribute

Paul SPENCER

en Anthropozoologica 16 - Pages 67-74

Publié le 01 octobre 1992

La pacification des Massaï et la transformation du tribut du Prophète

Les Massaï considèrent qu'ils doivent une large part de leurs succès militaires pré-coloniaux aux pouvoirs divinatoires de la dynastie de leurs Prophètes. En contrepartie de son oracle, le Prophète instigateur d'une action guerrière devait recevoir une part de la production bovine. À la suite de l'abolition des guerres tribales par la colonisation, la dynastie des Prophètes a conservé un pouvoir considérable chez les Massaï. Leur rôle premier s'est transformé. Désormais, ils entretiennent leurs troupeaux grâce aux tributs continuels de bovins que leur donnent les Massaï eux-mêmes, en échange d'une protection rituelle contre les esprits qui sont supposés faire régner la terreur. Le but de cet article est d'examiner le cadre idéologique contemporain qui relie les attitudes Massaï envers leur bétail au pouvoir divinatoire de leurs Prophètes. On en arrive à la conclusion que le troupeau des Prophètes joue un rôle dans leurs aptitudes mystiques à produire des oracles et à déjouer le mauvais sort. C'est l'aspect idéologique du tribut qui sous-tend le succès économique permanent des Prophètes.

Mots-clés :

Afrique, Massaï, Tribut, Prophètes

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