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The introduction of mammals to the outer hebrides and the role of boats in stock management

Dale SERJEANTSON

en Anthropozoologica 13 - Pages 7-18

Publié le 31 décembre 1990

L'introduction des Mammifères dans les îles Hébrides externes et le rôle des bateaux dans l'élevage

Un bras de mer semble avoir existé entre les Hébrides Externes et l'Écosse pendant toute la dernière glaciation. Cela implique que tous les mammifères vivant aujourd'hui sur ces îles, domestiques et sauvages, y ont été introduits par l'homme. Des observations de la fin du XVIIe siècle et actuelles (tab. 1) montrent une faune très appauvrie. Les données archéologiques conduisent au même constat (tab. 2). Les grands mammifères sauvages ont été introduits probablement pour leur production de fourrure et de bois et pour l'alimentation en réserve, alors que les micro-mammifères ont été transportés involontairement. Des bateaux ont été utilisés pour le transport des troupeaux depuis la colonisation néolithique. Ils le sont encore aujourd'hui pour le transport régulier des bêtes vers les pâturages d'été que constituent les îlots désertés, en vue de créer des troupeaux, marrons, et pour des échanges commerciaux d'animaux au delà des îles.
Mots-clés :
Hébrides Externes, Écosse, Mammifères introduits, Bateaux.
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