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Marine Bivalves of Tropical West Africa


en Tome 48
Rudo von COSEL & Serge GOFAS

Publié le 23 octobre 2019

Les bivalves sont l’un des groupes les plus importants de la faune marine: ils sont abondants dans les communautés benthiques, ils sont recherchés comme fruits de mer ou comme ornement et leurs coquilles se voient sur les plages du monde entier.
Ce guide d’identification des bivalves marins d’Afrique de l’Ouest couvre 462 espèces appartenant à 59 familles, sur la base d’un matériel important rassemblé au fil de plusieurs décennies, de la Mauritanie (cap Blanc) à l’Angola (Baia dos Tigres), et conservé au Muséum national d’Histoire naturelle, Paris. Ceci étant, tout bivalve collecté en milieu marin côtier de l’Afrique de l’Ouest est probablement inclus. Les espèces d'eau profonde (celles normalement collectées à plus de 500 m de profondeur, soit 150 espèces supplémentaires) sont répertoriées mais non traitées.
Le livre est abondamment illustré (plus de 3 500 photographies en couleurs et 1 600 en noir et blanc, 800 dessins au trait, une moyenne de 12 vues par espèce) de manière à être également accessible aux non-spécialistes. Chaque espèce est traitée avec : (1) une description accompagnée d'un dessin de l'intérieur montrant les détails de la charnière et des empreintes internes importants pour l’identification, et d'une planche photographique montrant un choix de spécimens, de différentes localités couvrant l'aire de l'espèce, (2) une indication de la distribution accompagnée d’une carte schématique, (3) une indication de l’habitat, et (4) des remarques et comparaisons avec des espèces similaires. Dans les premières pages de chaque famille, les descriptions des genres sont illustrées par des vignettes des espèces incluses, de manière à servir d’orientation visuelle. Les termes morphologiques utilisés dans les descriptions sont expliqués dans un glossaire.
La partie taxonomique est précédée d’une introduction traitant de l’historique des recherches, de la physiographie et de l’hydrologie des côtes de l’Afrique de l’Ouest, des caractéristiques générales des mollusques bivalves et de conseils pour les collecter.

Rudo von Cosel a commencé son engagement de longue date dans la malacologie en 1969, avec son premier voyage de collecte sur le terrain au Cameroun. Il collabore avec le Muséum national d’Histoire naturelle de Paris depuis 1983 et a effectué d’importantes récoltes sur les côtes du Sénégal, de Guinée, du Cameroun, du Gabon, du Congo et ailleurs. De 1986 à 1989, en tant que biologiste marin à ORSTOM (depuis 1998, Institut de Recherche pour le Développement), il a assuré l’échantillonnage benthique dans plusieurs campagnes océanographiques au large de l’Afrique de l’Ouest, au large de la Casamance et de la Guinée et de la Guinée-Bissau (SEDIGUI, CHALGUI et CHALBIS) et a commencé alors à travailler sur un livre exhaustif traitant des bivalves d'Afrique de l'Ouest. Il est l'auteur ou le coauteur d'une cinquantaine d'articles scientifiques dans lesquels 29 nouveaux genres et 168 nouvelles espèces sont décrites, la plupart d’entre elles sont des bivalves ; parmi ceux-ci, son groupe préféré est sans aucun doute celui des couteaux, sur lesquelles il est une autorité reconnue. Il a pris sa retraite en 2005, mais poursuit toujours ses recherches.

Serge Gofas enseigne la zoologie et la biologie marine à l'Université de Malaga depuis 1998 et s'intéresse à la recherche en systématique et biogéographie des mollusques marins en Europe et en Afrique occidentale. Il a débuté sa carrière en 1980 en tant que micropaléontologiste pour le secteur pétrolier, et a pu à ce moment échantillonner la plupart des côtes angolaises pendant cinq ans. En 1990, il a rejoint le Muséum national d’histoire Naturelle à Paris pour près de dix ans. Il est l'auteur ou le coauteur d'une centaine d'articles scientifiques, dans lesquels six nouveaux genres et plus de 175 nouvelles espèces sont décrits, la plupart d’entre eux provenant  d’Afrique de l’Ouest et des monts sous-marins de l’Atlantique. Un guide d'identification illustré des mollusques du sud de l'Espagne a également été publié en 2011 à son initiative. Il est éditeur taxonomique et membre du comité scientifique de la base de données "World Register of Marine Species" depuis ses débuts en 2009 et ses prédécesseurs qui remontent à 1995.


Citation du tome :

COSEL R. von & GOFAS S. 2019. — Marine Bivalves of Tropical West Africa. Muséum national d'Histoire naturelle, Paris; IRD, Marseille, 1104 p. (Faune et Flore tropicales ; 48).

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